Champ Moment: Kemenangan Bersejarah Jepang

Jepang mengejutkan Kolombia dengan meraih kemenangan 2-1 pada laga perdana Grup H Piala Dunia 2018, Selasa (19/6) malam. Wakil Asia selalu menempati posisi sebagai tim non-unggulan ketika bertanding di turnamen sekelas Piala Dunia. Beberapa kali kejutan tercipta. Contohnya, Korea Utara pada 1966 atau Korea Selatan pada 2002. Namun, penampilan wakil Asia lebih sering diwarnai kekalahan di ajang ini. Arab Saudi saja harus mengakui keunggulan tuan rumah Rusia 5-0 pada pertandingan pembuka Piala Dunia tahun ini, beberapa hari lalu. Bahkan, pada 2014, wakil Asia sama sekali tidak ada yang mampu mengemas kemenangan. Mengingat catatan itu, Jepang tidak dalam posisi yang diunggulkan ketika menghadapi Kolombia di Stadion Mordovia Arena, Saransk, Selasa (19/6) malam. Ini ulangan pertemuan empat tahun lalu ketika Kolombia menang telak 4-1. Ditambah lagi dengan catatan bahwa tidak ada kemenangan yang diraih wakil Asia atas Amerika Selatan di Piala Dunia. Sejarah baru rupanya tercipta. Sinyal kemenangan Jepang muncul pada menit ketiga. Carlos Sanchez menghentikan tendangan keras Shinji Kagawa dengan lengan. Wasit Damir Skomina asal Slovenia tanpa ampun mengeluarkan kartu merah dari dalam sakunya. Kagawa sendiri yang menjadi eksekutor penalti berhasil menjalankan tugas dengan baik.

window.ads.push({“placementName”:”bettingwidget”,”sizes”:{“default”:[],”320″:[“300×250″,”300×600″],”980″:[]},”uuid”:”ad-5b3205a1d0be9″,”slotName”:”/67970281/DISPLAY_OWNED_GBL/goalcom_responsive/news_articles/bettingwidget”,”name”:”ad-betting-widget”,”useLazyLoad”:false}) Kolombia menyamakan kedudukan melalui tendangan bebas cerdik Juan Quintero pada menit ke-39. Di babak kedua, Jepang merapikan permainan, tampil lebih disiplin, sehingga mencegah Kolombia menciptakan peluang lebih banyak. Hasilnya, gol kemenangan berhasil mereka sarangkan pada menit ke-73. Lahirnya gol tidak melalui skenario yang pernah terjadi sebelumnya, yaitu tendangan penjuru. Yuya Osako berhasil menyambut umpan Keisuke Honda untuk menyundul bola ke dalam gawang David Ospina. Ini merupakan gol hasil tendangan penjuru pertama yang disarangkan Jepang selama partisipasi Piala Dunia. Keunggulan 2-1 bertahan hingga pertandingan selesai. Ini kemenangan bersejarah. Bukan hanya karena untuk kali pertama Jepang berhasil meraih poin penuh atas wakil Amerika Selatan, tetapi juga wakil Asia secara keseluruhan. Setelah 18 pertandingan, akhirnya Jepang menjadi wakil Asia pertama yang mampu mengalahkan tim Amerika Selatan di Piala Dunia. Kini, menarik mulai menghitung bagaimana peluang Jepang melangkah ke babak gugur. Dalam lima penampilan terdahulu, Jepang selalu berhasil lolos grup jika tidak mengalami kekalahan pada pertandingan pertama. Bagi pendukung Jepang, mudah-mudahan sejarah yang satu ini tidak mengalami perubahan.

Most Energized Player Rusia vs. Mesir: Denis Cheryshev

Eks penggawa Real Madrid ini tampil eksplosif di sisi kiri, mencetak gol penting, dan membantu Rusia mengamankan tiket ke fase gugur. Rusia memastikan tiket ke fase gugur Piala Dunia setelah menang 3-1 atas Mesir di Krestovsky Stadium, Rabu (20/6) dini hari WIB. Pada pertandingan sengit tersebut, Denis Cheryshev tampil menonjol walau tidak bermain penuh. Pada pertandingan sebelumnya, Cheryshev pun sudah jadi sorotan berkat sepasang golnya. Ia berperan penting dalam kemenangan 5-0 Arab Saudi dan kini kembali pamer ketajaman di level internasional. Eks penggawa Real Madrid itu sudah mengancam gawang laskar Firaun sejak menit awal. Pergerakannya di sektor kiri kerap kali membuat kapten Mesir Ahmed Fathy kerepotan, begitu pula kiper Mohamed El-Shenawy.